Petr Esterka, foto: Miloš TurekPetr Esterka, foto: Miloš Turek Osmasedmdesátiletý Esterka je rodákem z Dolních Bojanovic. V roce 1957 emigroval a studoval teologii v Římě. V 60. letech se usadil ve Spojených státech, kde přednášel na vysoké škole a více než 20 let působil v americkém letectvu jako vojenský kaplan v záloze. V roce 1978 se Esterka začal více věnovat práci mezi českými katolíky ve Spojených státech a Kanadě, v roce 1986 se stal biskupským vikářem pro severoamerické země, později se jeho působení rozšířilo i na Austrálii. V roce 1999 jej papež Jan Pavel II. jmenoval pomocným biskupem brněnským a pověřil duchovní péčí o české katolíky v cizině. Esterka převzal letos v červnu cenu ministerstva zahraničí Gratias agit za pomoc při šíření dobrého jména České republiky v zahraničí.

Další budoucnost duchovní péče o krajany je podle mluvčí brněnského biskupství Martiny Jandlové otázkou dalších úvah České biskupské konference. Zda bude mít Esterka nástupce, není jisté. Situace v zahraničí se změnila, Češi v cizině již z větší části nejsou političtí emigranti, ale studenti či pracující, kteří obvykle znají jazyk a nemají potíže se začleněním do místních komunit, včetně těch církevních.

Milena Štráfeldová